新推出的Sorel的创造者谈到寻找新的生命,与他的祖先交流,并为饮料行业的黑人创造者建立一个牢不可破的遗产。

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杰基·萨默斯与索雷尔·内格罗尼鸡尾酒会的合影
信贷:黛博拉·洛佩兹/福特媒体实验室

杰基·萨默斯只想在地球日的剩余时间里和酷人们一起喝酒。这似乎与这位25年出版业老手的职业道路大相径庭,但话说回来,他并没有计划在脊椎上长一个高尔夫球大小的肿瘤。2010年,在成功切除赘肉的手术一周后,萨默斯发现自己回到了他一直工作的时尚杂志,与照片编辑就封面上的粉红色和绿色是否足够粉红色和绿色进行了四个小时的争论。

“我能听到的只有身后的死神在我耳边低语,‘哥们,真的吗?这就是你活着的目的?”夏天说。这不是。就在手术之前——医生告诉他很有可能会让他瘫痪——他和9个朋友在坎昆租了一间海滨别墅,在那里他们挥霍了他一生中最好的食物和酒精,并把中午的时间用来深入讨论重要的事情。他想,如果他活下来了,难道这就是他每天的生活吗?他这么做能得到报酬吗?创建一个品牌能有多难?

他很快发现,这几乎是不可能的。但对杰基·萨默斯来说,不可能从来都不是问题。几天后,他备受怀念的酒品牌就要重新推出了索雷尔,他与我交谈美食与美酒关于作为一名黑人企业家,如何将一种产品推向市场,为什么他对斗争如此坦率,这种红色饮料对非洲侨民意味着什么,以及他想为下一代梦想者留下的遗产。

你的饮料Sorel是加勒比海sorrel的一个版本。这种红色饮料有什么意义?

如果追溯到500年前,木槿在西非被认为是一种有效的治疗方法。它有抗菌剂。它是一种抗真菌剂,一种抗氧化剂。它比大多数柑橘类水果含有更多的维生素C,是一种天然的春药。这对一切都有好处。西非人民会用它来泡茶。这是仪式性的,关于健康、生活和家庭。然后,跨大西洋的奴隶贸易开始了,尸体从非洲大陆被偷走,然后被推到船底,沿途他们也在偷香料。但是关于这种木槿植物能做什么的知识和被奴役的非洲人一起传播到加勒比海,并在那里扎根。金博宝网址开户

有趣的是,每个岛屿都开发出了这种饮料的不同版本,因为它们都在香料路线上的不同地方。如果你在像牙买加这样的香料之路的北部,你可能会得到豆蔻和全香料以及大量的生姜。如果你深入香料世界,比如特立尼达和多巴哥,你可能会受到东印度的影响,比如肉桂和肉豆蔻。每个家庭都有一个版本,但没有人写下来,因为我们的传统是口头的。它也变成了一种酒精饮料,因为在茶中加入朗姆酒可以保存它。这是你可以在白天和晚上给孩子们的东西,给成年人一点朗姆酒。

我们称之为“红色饮料”,因为它让我们想起所有的牺牲,所有的鲜血。它让我们想起火和能量。有一种关于红色饮料的感同身受的记忆在散居地之间转换,但实际上这一切都始于数百年前的木槿花。

这种饮料是怎么成为你的职业的?

我的祖父母100年前移民到这里。我两边都是西印度群岛人。他们四个人都定居在哈林区,我父母就是在那里认识的。我记得当我还是个孩子的时候,我去东部公园大道参加西印度群岛游行,那里有两百万加勒比海人,穿着花车,穿着奇装异服,听着音乐跳舞,我想要的只是食物。那是我第一次发现这种酸模的地方。我五岁时在布鲁克林的大街上,吃着咖喱山羊肉、罗蒂肉、双份肉和鸡干,然后喝着不含酒精的酸辣酱。我所能想到的只是,“这就是我。”

我一直都认识索雷尔,并为我的朋友和家人制作了一个版本。我从来没有想到过比这更多的事情。然后在2010年,我得了癌症恐惧症。

预后如何,你是如何应对的?

我的医生在我的脊柱内发现了一个高尔夫球大小的肿瘤,他说:“你可能会死,我们认为这是癌症。”

我说,“你说‘我们认为’是什么意思?”他说,“它在你的脊柱内。你不能做活检。”我说,“如果它在我的脊柱内,你不能做活检。你怎么把它弄出来?”他说,“那很简单,我们要从你的脊柱中取出一根骨头。我们要把你的脊髓从我们要做的洞里取出。然后,我们将对你的脊髓进行神经外科手术。但是这个高尔夫球大小的肿瘤缠住了你的脊髓。你有50%的几率瘫痪。我们要到以后才能知道。但是如果它是我们认为的那种肿瘤,它已经在淋巴系统中了。你可能有六个月的时间,你应该把事情安排好。”

我做了手术,活了下来;它真的能调整你的视角。

你如何从中恢复?

在身体上,我想我有一次物理治疗师来访,在他们把我的脊椎从我身体外取出后的一周,我在我的办公室里。在情感上,我与死亡达成了和解。我完全平静地认为我跑得很好,我的时间也结束了。但有趣的是,你不能放弃与死亡的和平;一旦你到了那里,你就不能回去了。

在我做了八个小时的手术一周后,我和摄影指导发生了四个小时的争吵。她觉得杂志封面上的粉红色太多,草也不够绿。

我只能听到死神在我身后低语,“老兄,真的吗?这就是你活着的意义吗?”第二个星期,我走进办公室准备递交辞呈。在我开口之前,他们给了我一个包裹,我签了字,没有回头。我都没看文件。我收拾了我的桌子,再也没回头。

你想好接下来要做什么了吗?

手术前的一周,我做了唯一有意义的事,和九个朋友在坎昆的一个海滨别墅度假,享受着我一生中最好的食物和酒。在我离开公司一周后,我坐下来思考,“我想用我的生命做什么?”我向上帝发誓,我最想做的事情就是每天喝酒。我想在一天当中的一天,在一个星期中,谈论一些关于饮料的事情,我想赚钱。我心里想,“我想创立一个酒类品牌,这有多难?”

那有多难?

事实证明这几乎是不可能的。我立刻意识到我唯一想做的酒就是这种我在厨房里放了20年的饮料。如果不是酢浆草,那就什么都不是。

我没有钱。我没有食品科学家的背景。我说“不可能的大便”是我的蠢货。没有任何理由相信A:500年后,我几乎没有高中文凭,将成为破解如何使这种饮料成为货架稳定饮料的密码的人;B:口袋里一毛钱也没有的我将成为这个国家第一个获得酒精生产许可证的黑人。但我是独一无二的破碎,因为我不知道我不能做什么。

那么这个过程是什么样的呢?

我有623次失败。是我每天早上醒来,酿造这批酒,然后折磨它,想知道我是否能做出一个不会被打破的版本。前500次尝试令人失望。我气馁了。我讲了一个笑话,“如果你有一个想法,你认为是如此好,以至于从来没有人想到它,这可能是一个可怕的想法。”在624批次上,我想出了如何将这种有500年历史的饮料制成一种货架稳定的液体,值得成为一种产品。

这绝对令人难以置信,但实际的产品只是等式的一部分。还有很多其他的障碍。

我当时正在申请酒类许可证,这是为了禁止。这是一项为期10年的背景调查,无论你在哪里工作,住在哪里,赚的每一分钱,联邦政府,州政府和城市政府。他们希望你在等待批准的时候付一块空地的租金。这个过程是不可能的花上两年时间。他们想要你将要使用的设备的封号,并希望你购买所有这些设备可以是数十万美元,然后把它放在这个空间里,而不是在你等待批准时赚一毛钱。再说一次,我不知道我能做什么。我做到了。

在这段时间里你是怎么继续的?你在哪里找到了钱、空间和所需的资金?

钱:在我加入美国公司六个月后,我接到赫斯特公司一个朋友的电话,说我希望我的员工为我的杂志工作,回来为我工作,32楼,角落办公室,六位数的薪水。在我心里,我知道我会告诉他不,但我参加了会议,因为他是我的一个朋友。我们在上西区吃汉堡包,我把手伸进包里,拿出我在厨房做的一个瓶子,付开瓶费,然后打开它。我们在喝酒,我告诉他们我打算做什么,旁边桌子上的一个人站起来说,“那么,你在找投资者?”

我站起来,和他握手,给他我的名片,然后拿出第二瓶,因为我知道要做好准备。我说,“把这个带回家,和家人一起喝一杯。如果你尝过之后对投资感兴趣,我们会在本周晚些时候再谈。”我甚至没看他的名片,第二天早上。我正在搜我的钱包,想弄清楚和我说话的是谁。我想知道为什么亚历山大·伯恩斯坦这个名字这么熟悉。是伦纳德·伯恩斯坦的儿子拥有伯恩斯坦基金会。他成为第一个为我签署文件的人。

空间:有人告诉我红钩酒厂要搬家了。我去见了一位业主,他有一大堆人申请了,我伸手去拿空间并接管了它。他把他们都放在一边,决定让我进去。

资金来源:我要告诉你,我的祖父母来到这里时,他们的名字上一毛钱也没有。在大萧条时期,我的父母在吉姆·克劳的中心长大。我爸爸是爵士音乐家,为阿姆斯特朗、艾灵顿、比利·霍利德等乐队演奏。我妈妈在50年代是一名研究科学家,做了一些关于香烟烟雾对动物影响的初步研究。她教医生们如何用看门人的工资对老鼠进行尸检。我生活在这样一种意识中,我是我家族历史上第一个拥有这种机会的人。它的存在只是因为我站在每一个在我之前的人的牺牲之上。我没有机会没有必要的资金。我的祖先会嘲笑我必须面对的问题。

我的曾曾祖父出生在加勒比海地区,是一名奴隶,成年后被释放。我祖父来到这里,他是一个熟练的商人,找不到工作。当你出生在一个殖民地国家,那里也没有工作。当人们谈论资金时,我别无选择。我没有权利不付出一切,因为一切都是给我的。

我和很多人谈过期望和压力可能带来的损失。你怎么照顾自己?

在最初的几年里,我没有。我在2012年的曼哈顿经典鸡尾酒会上推出了索雷尔。罗伯特·西蒙森称之为2012年的新饮料。我什么都不知道。我没有上下文。我从来没有做过酒保。我从一家餐厅走到另一家餐厅,在2012年9月说,“嘿,我是你的邻居,我做东西,你想尝尝吗?”,有好运的杂志把它写进了礼品指南。现在我接到全国各地的电话。然后飓风桑迪摧毁了我的酿酒厂。

地下室有五英尺深的海水一楼也有五英尺深的海水,所有设备都被毁了。这座建筑有180年的历史,只是结构损坏。它一分钱也没付,保险公司一分钱也没付。我花了三个月的时间翻找垃圾绞尽脑汁才把这东西从零开始组装起来。我们在2013年重新启动。再一次,这个品牌做得非常好。的纽约时报称之为瓶中的圣诞,明星杂志把它放在名人版上。我没有新闻代理人。我们有机地得到了所有这些媒体,因为人们喜欢这个产品。2015年,我被一家大公司录用,该公司希望将其纳入全国范围。我们谈一笔交易。我们签署文件。他们违背了协议。

但这个品牌很热门。我们与世界上三家最大的酒类公司展开了一场三方竞价战。从一家实力雄厚的公司得到了一个非常积极的出价。他们背信弃义。

简而言之,在2016年,我精神崩溃了,五年的每周100小时,五年的时间里,我几乎只有足够的钱支付房租和食物,但一分钱也没有多,五年的时间里,我做每一件事,我自己,做产品,送产品,做品尝,做文书工作,做管理,每件事我精神崩溃了。我无家可归了。

2017年12月,我记得醒来时看到雪花在我脸上融化,这是一种非常明显的感觉。这听起来很田园诗般,直到你意识到,“我在纽约市。我在外面的雪地里醒来。”我在一堆垃圾中醒来,我的第一个想法不是,“我需要找个暖和的地方。”我的第一个想法是,“我需要给我的手机充电,因为我有一篇论文要交。如果我不能在截止日期前完成,我就没有钱买公寓了。”那篇文章是我无家可归时在手机上写的。

这是这篇文章这给你赢得了食品记者协会奖。这一定让你失去了很多。

说实话,这不是它从我身上拿走了什么,而是它给了我什么。因为一切都崩溃了,我有机会选择如何重新组合。2018年1月,当我得到一套公寓时,我做的第一件事就是把它放在祭坛上,开始与我的祖先交谈。

他们对你说了什么?你是怎么交流的?

你想说什么就说什么,他们可能不会顶嘴。但我和他们建立了关系,因为能量不能被创造或毁灭,这意味着宇宙中仍然存在着某种形式的能量。在这个世界上有一种能量的组合,但它对我的成功有着既得利益,帮助我以我开始这项工作之前所没有的方式成长,说实话,我是无动于衷的。我已经做了20年的道士,但是我没有搭建祭坛,没有和我的祖先交谈,我感觉我在与比我更强大的力量交流。这是超级接地。

在这之前的五年里,我是一个作家,一个教育家,一个为边缘人群服务的倡导者。在没有酒品牌的情况下,我在白酒行业赢得了声誉。过去五年里认识我的大多数人都没有尝过索雷尔。他们听到了谣言。他们知道我以前做过产品。我又回到了这个位置,这个行业给了我很多。现在我可以回馈社会了。

这次你不必一个人去。

索雷尔离开市场的整个时间里,我都在与业内知名人士交谈。几乎每个人都对我说了同样的话,“这是一款有着悠久历史的优秀产品。祝你好运。”然后在2020年,一名警官谋杀了乔治·弗洛伊德。突然间,世界意识到种族主义是真实存在的,黑人的生活很重要。

我的一个好朋友杰夫·戈迪尼尔(Jeff Gordinier)向我求助,他说:“嘿,杰克,人们知道你是这个国家历史上第一个拥有酿酒许可证的黑人吗?”

我说,“不。”我知道这一点,但现在没人在乎了。2020年,我突然有一群人对索雷尔的回归感兴趣。我正在和一个投资集团谈判。我们有一份合同协议。我写了非常具体的条款,以避免被利用,因为我已经不止一次地讨论过这个问题。我们到了最后,他们基本上认为那些条款无关紧要。我向我的酒类律师求助,我直截了当地说,“这些话有意义吗?”他对我说,“你不是在想象,他们在试图改变你协议的性质。”

我做了我平时不做的事情,因为我和我们中的许多人一样,正在处理自力更生的创伤。我请求帮助。我给我在巡回演讲中认识的Fawn Weaver发了一张便条,上面写着:“Fawn,我和我的投资者遇到了一个绊脚石。你能提供一些指导吗?”这就是完全重启索雷尔的过程的开始。

这是多久以前的事了?

今年三月。实际上,在过去的六个月里,我们已经完成了一年半的工作。官方说,这是10月1日。上周我们在卡车上放了货盘。我会告诉你们小鹿最初对我的印象是我是一个愤怒的黑人,我会告诉你们小鹿并没有错。我很生气。我碰巧是个黑人。但小鹿也意识到产品很好,人们仍然想要它。我的名声很好。人们认为我是一个愤怒的黑人,这一事实是阻碍我资助的唯一因素。她没有让这件事妨碍她。

这次你打算如何更好地照顾自己?

在我进行这些对话的时候,我已经不再生气了。我成年后的大部分时间都在与临床抑郁症作斗争。2019年生日那天,我在自己的笑声中醒来。我知道这一切都结束了,所有这些冥想、学习和对祖先的祈祷深深地影响了我。我不再不开心了。说实话,如果我不开心,我可能不会得到交易。如果我得到了这笔交易,我不会感激它,因为我不快乐。我得先治好抑郁症。然后我就可以把所有其他的东西都放好让我能享受生活。

我每天都坚持祈祷、锻炼和冥想。但有一件事没有人告诉你:你可以永远做这些事。你可能不会改变,但你无论如何都要去做,你必须致力于过程而不是结果。我投入到这个过程中,并没有期望它会改变。有一天我醒来,一切都变了。

我非常清楚自己几乎一辈子都患有临床抑郁症。我有时还是觉得它又悄悄地回来了。然后我需要重新组织我的界限,保护我的能量,重新组合。现在最困难的部分是确保我总是知道什么时候我需要退后一步,什么时候我需要安静地待在家里,把我的猫放在膝上,没有任何通知。

这次你对索勒有什么希望?

不管你听说过福恩·韦弗什么,她都比她强多了。我给Fawn写了一封邮件,我说:“我想要一些指导。你有什么建议吗?”第二天我们就得到了200万资金的保证。她说"别担心钱的问题,钱有保障"第二天。然后我把她送到甲板上。她没有看到我的甲板。她对我做了研究,她说,“我要给这个家伙一个机会。”

但这里是Fawn所做的非常不同的事情:我一直与这些公司在谈判桌上,他们都进行了交易,这些交易本可以让他们赚很多钱,基本上让我退出,并在我自己的生意中占少数。Fawn从一开始就问我,“Jack,你想建立一个公司来出售还是建立一个公司来持有?”

我看着她说,“唯一比建立一个他们都认为价值1亿美元的公司更好的事情就是建立一个他们负担不起的公司。我看到了你正在做的事情。如果你说,‘我想建立一个遗产吗?’答案是肯定的,我是为遗产而来的。”

正如她会说的那样,她绝对是在努力让这一代人变得如此强大,下一代人无法打破它。这不仅仅是因为我们有投资。Fawn亲自将她的时间花在我身上,以帮助我真正理解业务的细微差别。帮助我真正建立一个团队,能够清楚地表达所有需要做的事情,确保我们拥有精神、身体,而不仅仅是财务方面的资源。这是一个全面的、包容的计划,它说:“我们需要做什么才能使这项工作取得成功。”

看到100年后的未来?500?

对小鹿正试图建立自己的遗产。她正在努力寻找那些也在尝试着做同样事情的人。从这个意义上说,我们的目标是完全一致的。作为一个品牌,我不仅可以保持我的自主性,而且我完全相信,随着我们的成长,我们将不断前进。我现在的工作是往下看,看看还有谁需要帮忙。就像小鹿在提升品牌一样,我完全打算做同样的事情。我不想被收购。我要说的是,我们如何让那些被系统性地剥夺了从他们的劳动、智力和创造力中实际获益的人,并为他们提供成功的资源。如果我们谈论的是长期目标,那就是我的长期目标。也许会出版一两本书。

索雷尔正式回到商店,可通过ReserveBar.com10月1日。