目前的数据显示,生产影响是最小的,这意味着供应问题来自于供应链的其他部分。

迈克·波姆兰兹
2020年5月22日
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在COVID-19大流行改变我们生活的众多方式中,它对我们粮食供应的影响尤其令人不安。不像什么东西像李斯特菌,冠状病毒不会直接污染食品;相反,它会在几乎每个层面上扰乱供应链:疾病和检疫维持劳动力更困难的是,成簇的感染已经关闭了生产中心像肉类加工厂;餐厅关闭食物充足,无处可去. 所有这些因素都可以导致潜在的粮食短缺.

但是我们应该担心我们的食物供应吗?普渡大学农业经济系在微软的帮助下,决定创造一种方法,不仅让人们了解情况,而且在我们前进的过程中监控情况:在普渡食品和农业脆弱性指数仪表盘.

布伦特·斯蒂顿/工作人员/盖蒂图片社

“在3月中旬与COVID相关的停业之初,当杂货店的货架开始空荡荡的时候,我被反复问到的第一个问题是:我们会有足够的食物吗?普渡大学著名教授、农业经济学系主任杰森L.卢斯克通过电子邮件告诉我。“我认为创建一个工具或仪表板来帮助回答这个问题会很有用。[……]如果您对食物的产地以及农民和农场工人受到COVID的影响感到好奇,这个工具可以帮助您回答这些问题。”

该大学解释说,食品供应的脆弱性可以归结为一系列因素:受影响的工人数量、工作地点、与之合作的农作物和动物种类以及生产的地理集中度。利用微软的Azure和Power-BI平台,仪表盘从多个来源对全国各个县的数据进行梳理,查看约翰霍普金斯大学关于COVID病例数量的数据,与人口和美国农业部关于农业雇员数量和农业生产水平的数据进行比较。从那里,仪表盘估计,由于COVID-19农民和农场工人的疾病,美国7种不同商品的总产量可能面临风险。

好消息是,正如Lusk告诉我的那样,“我们估计的农业生产中因COVID相关农场工人疾病而面临风险的份额非常小(不到1%),我认为这有助于为人们提供一些关于我们食品供应性质的背景资料。”

然而,重要的是,仪表盘只关注供应链的一个特定部分:农民和农场工人。Lusk解释说,食品供应的其他中断包括“一直在加工部门,而这一版本的工具并没有测量到加工部门”。因此,仅仅因为仪表盘上说生产水平没有中断并不意味着短缺不会继续发生。这些数据也提醒我们,问题不一定是食品短缺,而是要确保食品能够按照正确的步骤进入市场,或者在进入市场行不通时,食物银行.

不过,拥有这个仪表盘意味着,如果生产问题真的出现,该行业可以潜在地识别这些新兴热点并加以解决。对于普通大众来说,这个工具也是一个很好的方式来了解一些甚至在大流行之前就已经越来越流行的东西:我们的食物从哪里来?