即使新政府上台,有关如何计算H-2A工人工资的新规定也需要时间才能废除。

通过Jelisa Castrodale
2020年11月13日
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今年4月,白宫办公厅主任马克·梅多斯(Mark Meadows)和农业部长桑尼·珀杜(Sonny Perdue)出席了会议开始考虑如何帮助在疫情初期就已经在挣扎的美国农民。他们的建议之一是“改革”H-2A计划,这是对削减20多万外国出生工人工资的委婉说法,这些工人来美国临时在农场工作。

7个月后,美国劳工部(Department of Labor)采纳了这一建议,并最终制定了新规则,冻结持有H-2A签证的美国农场工人的最低工资。据NPR报道,最大的变化之一是这些小时数据最初的计算方式。

2020年4月27日,加州格林菲尔德,持有H-2A签证的农场工人在一台机器上收割长叶莴苣,机器上用沉重的塑料分隔分隔工人之间。
来源:Brent Stirton /员工/Getty Images

此前,美国劳工部通过调查雇主来计算H-2A工人的时薪,以确定他们付给在美国出生的工人的工资。然后用一种复杂的方法来建立不利影响工资这意味着该法案不能也不会对美国工人的工资产生负面影响,并为H-2A农场工人设定各州的最低小时工资标准。

由于农场工人总体短缺,工资率(AEWR)的不利影响比通货膨胀率的增长略高,一些雇主对此表示不满。这可能是特朗普政府决定取消用于计算AEWR的雇主调查的原因之一。上周,政府决定冻结H-2A工人未来两年的工资。到2023年,当他们的时薪再次被调整时,他们的工资将与劳工部更一般的职业就业统计数据挂钩,而不是调查其他农场工人。

根据现代的农场主们,这一变化将使他们的雇主能够保住原本属于H-2A农场工人的约1.7亿美元。(特朗普酒厂(Trump Winery)可能会从这些新规定中受益。由埃里克·特朗普(Eric Trump)拥有的弗吉尼亚州夏洛茨维尔(Charlottesville)葡萄酒提交书面申请去年有23名H-2A雇员,每小时工资为12.25美元,这是该州对外国出生的农场工人的最低工资标准。

这些变化受到了一些倡导组织的批评。经济政策研究所(Economic policy Institute)的移民法和政策研究主管丹尼尔·科斯塔(Daniel Costa)说:“对于那些H-2A农场工人来说,这绝对是削减工资。。“H-2A农场工人将不会从三年的自然工资增长中受益,在这三年里,农场主们所说的是严重的劳动力短缺,而这正是在自由市场中工资会增长的时候。”

一份新闻稿美国农业工人联合会的法官抨击了政府进一步降低已经工资过低的工人工资的“不合情理”的决定。该组织的主席布鲁斯·戈尔茨坦说:“农场工人是美国收入最低的工人之一,他们的工资一般处于贫困水平,但这项政策将阻止许多农场工人最近所经历的适度进步。”

新的限制将于12月21日生效。有人指出,当选总统拜登(Joe Biden)可能会解冻H-2A工人的工资,但可能需要再过一年才能撤销现任政府的政策变化。